HEALING
2018.02.01 Thu

今が旬!オレンジの香りがもたらす効果とは?

デザートとしても馴染み深いオレンジは、23月が旬の時期といわれており、今が食べごろの季節!ビタミンCが豊富に含まれており、美容にもよいとされるオレンジですが、その香りにもいろいろな効果効能があることをご存知でしょうか?今回はオレンジの香りについてお話します。

 

実、葉、花、オレンジから摂れる香りは色々!

 

柑橘類の分類として、オレンジ類は「オレンジ・スイート」「ビターオレンジ」の2つに分けられます。

 

オレンジスイートとは、馴染み深い普段食べているオレンジ。老若男女問わず人気で、精油は初心者向けのアロマともいわれています。圧搾法という方法でオレンジの果皮をダイレクトに絞る方法で香りを抽出しています。

 

ビターオレンジからは、実(ビターオレンジ)、葉(プチグレン)と花(ネロリ)と、3種の採油部位からそれぞれ精油を抽出できます。非常に酸味が強く、あまり食用には向いておりません。日本では色鉛筆の名前でもおなじみの「橙(ダイダイ)」の名で知られ、お正月の飾りや、橙ピールやマーマレードジャムとして加工して楽しまれることも多いそう。

 

これらの柑橘類の精油において注意したいのが光毒性。ビターオレンジの精油には、紫外線に当たると皮膚にダメージを与える「光毒性」という作用を持つものがあります。肌への使用は控えたり、使用方法には十分注意しましょう。

 

学習効果が高まる!?オレンジの香りがもたらす様々な効果

 

オレンジにはストレスやネガティブな感情を和らげ、心を落ち着かせる効果があります。確かに、爽やかで甘くフルーティーなオレンジの香りは、人々をハッピーにしてくれる明るいイメージがありますよね。このほかにも、食欲増進や消化促進など、消化器系の不調に働きかける作用に加え、お肌の保湿やタコの改善など、スキンケアにも有効とされています。

 

公益社団法人 日本アロマ環境協会(AEAJ)の調査によると、オレンジ・スイートの香りがもたらす効能は科学的にも証明がされているようです。AEAJで行った小学生の計算力と気分に与える精油の影響を調べる実験では、以下のような結論が導きだされています。

 

精製水を嗅いだ場合と比較して、ペパーミント精油またはオレンジ・スイート精油を嗅いだときのほうが、計算ミスが少なくなる傾向が見られました。(中略)これらの結果から、ペパーミント精油、オレンジ・スイート精油の香りは、小学生の気分に好影響を与え、計算ミスが減少する傾向があることが示唆されました。

※出典: 公益社団法人 日本アロマ環境協会(AEAJ)、アロマサイエンス研究所「ペパーミント/オレンジ・スイート精油の香りが小学生の計算ミスとストレス軽減に寄与」(最終閲覧日:2018/1/29)

 

このほかにも、AEAJはオレンジ・スイートの精油を用いて、就寝前不安への生理的影響についても実験を行いました。

 

眠りが浅いといわれる高齢者を対象に、就眠前にオレンジ・スイートの香りを嗅いで就寝してもらったところ、香りのない水と比較して、就眠前の副交感神経活動が有意に増加しました。さらに、就寝中も居室内にオレンジ・スイートの香りを漂わせ続けたところ、香りのない水と比較して、翌朝、起床後の副交感神経活動が有意に低下しました。これは起床後に覚醒度がアップし、すっきり目覚めていることを示しています。これらの結果から、就眠前にリラックスできたことにより、安心して熟睡することができ、起床後にすっきりとした目覚めがもたらされていることが推測できます。

※出典: 公益社団法人 日本アロマ環境協会(AEAJ)、アロマサイエンス研究所「オレンジ・スイート精油がもたらす就眠前不安への生理的影響」(最終閲覧日:2018/1/29)

 

これらの実験から分かるように、オレンジ・スイート精油は私たちの心に色々なプラスの作用をもたらしてくれるので、ぜひ積極的に香りを取り入れていきたいですね!最後に香りの楽しみ方をご提案します。

 

ティッシュ1枚からでもOK!おすすめの香りの楽しみ方

 

代表的な香りの楽しみ方として、アロマオイルを使った方法があります。アロマテラピーと聞くと、「特別な器具が必要なのでしょう?なんだか難しそう・・・」と思われる方がいらっしゃるかもしれませんが、実はティッシュが1枚あればOK。ティッシュに23滴精油を落とすだけで、気軽に香りを楽しんでいただけます。もっと楽しみたいと思ったら、ぜひアロマグッズを取り入れてみてくださいね。超音波で香りを拡散させるタイプや火を使わず石膏に垂らすタイプなど、色々なアロマグッズが出ているので、ライフスタイルに合わせてご検討ください。

 

もう1つのご提案として、オレンジの香りのコスメやヘアケアを取り入れることもおすすめです。ラ・カスタでは、今回のお話にも登場したプチグレン(葉)やネロリ(花)の精油を配合した頭皮用ローション「スキャルプ リペア エッセンス」をご用意しております。精神的なストレスは心だけでなく、髪や頭皮にとっても悪影響を及ぼすといわれています。リラックスとヘアケアを同時に行える一石二鳥のアイテムなのです。

 

みなさん、オレンジの香りを嗅ぎたくなってきたのではないでしょうか?

見た目も鮮やかで爽やかなオレンジの香りを日常に取り入れて、前向きでハッピーな生活を送ってみませんか?